科學家編輯胚胎,讓人類也能被設計

科學家編輯胚胎,讓人類也能被設計 近日,俄勒岡州健康科學大學的研究人員宣布,他們成功運用CRISPR基因編輯技術修改了人類胚胎的遺傳物質。這一開創性研究震驚整個科學界,未來的很多基因疾病擁有了被治癒的可能,甚至寶寶們也能按照人們的希望被設計出來,這無疑是令人興奮的一大消息。構成我們基因組的DNA包含長序列的鹼基對,每一個鹼基就想一個字母。所有的鹼基形成一個「遺傳字母表」,不同字母的排列創建了不同的「單詞」和「句子」,也就讓我們不同的個體擁有了不同特徵的基因。有時候,「單詞」可能拼錯,「句子」可能出現輕微語義混亂,而這就會導致基因疾病。遺傳工程旨在糾正這些錯誤,CRISPR基因技術作為一種工具,使科學家能夠針對某個基因的特定區域,像Microsoft Word中的搜索替換功能一樣,去除一個錯誤的內容後添加正確信息。在過去十年中,CRISPR一直是修改基因——人類和其他物種基因的主要工具。除了在人類基因領域的研究和應用(包括艾滋病毒,血友病和白血病),它還被用於其他領域,比如增強植物抗病蟲害的能力、使蚊子喪失傳播瘧疾的能力等。在近日這一則基因編輯的重磅消息放出之前,人們更多將注意力放在對單個體細胞的基因編輯上,而非卵子、精子和早期胚胎這些能將特徵遺傳給下一代的種系細胞上。在非種系細胞上進行基因修改不能將修正過的特徵遺傳給下一代,這對基因治療的後續效果造成了很大影響。俄勒岡州健康科學大學的研究人員選擇在精子和卵子剛剛融合形成受精卵時就通過CRISPR對受精卵進行基因修復,這樣做的最大優點就是它可以修復所有胚胎細胞中的基因缺陷。當胚胎髮育成人之後,體內被修復的基因可以通過精子和卵子傳給後代。相對於對出生後的人進行單個細胞進行修復的方式來說,這種治療方法「一勞永逸」。通過基因工程根除疾病尚未得到廣泛宣傳和應用,也沒有太多里程碑式的事件以供借鑒。比如1996年克利多利的羊,最後的基因改造結果並不好。俄勒岡州發布的這一研究報告只是未來長期研究的第一步,要能將此技術真正應用於現實、造福人類還有很多技術困境要突破。除了技術上的難關需要攻克以外,基因編輯技術在倫理學上也困難重重。若該技術成熟,不僅能治療各類遺傳疾病,還能根據父母的喜好來對嬰兒進行基因改良,這會進一步導致社會不公平性——財富多的人能讓自己的後代在接受基因修改後從外貌到智商都格外出眾,進而獲取更多的社會資源和財富。 公告 [站內活動] 世大運預測活動

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